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GREASE

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Fu a Chicago, Illinois, intorno a marzo - aprile 1970. Ad un party, quasi per gioco, tirai fuori alcuni dei miei vecchi 45 giri degli anni '50. Queste canzoni apparvero subito alquanto datate rispetto al funk psichedelico degli anni '70, ma allo stesso tempo rappresentavano un cambiamento di velocità contro la melodia ripetitiva che tanto andava in quei giorni. E fu così che proposi a Warren Casey la mia bizzarra idea: un musical a Broadway che utilizzasse la musica degli ultimi anni '50. Warren sollevò la più ovvia delle domande: "Grandioso, ma di cosa tratterà lo spettacolo?" Qualche birra più tardi, l'idea mi balenò in mente: un salto indietro ai tempi d'oro del rock 'n' roll in una scuola superiore frequentata da giovanotti imbrillantinati e relative fidanzate. Un ritorno ad un genere di vita che appariva centrato sulle acconciature (oleose e appiccicose), sul cibo (economico, grasso, tutto hamburgers e molli patatine fritte), su favolose automobili fuori serie (sporche e infangate) e su qualsiasi altra cosa "unta"; decisi così di chiamarlo "Grease". Inizialmente Warren non prese sul serio la cosa, asserendo che poteva essere solo un sogno, ma poi, quando venne licenziato dal suo impiego di direttore di filiale in svariati negozi, decise di sedersi alla sua macchina da scrivere ed abbozzò una prima stesura della scena del pigiama party. Iniziò così la nostra collaborazione nel creare una storia che prendeva in giro tutti quei film hollywoodiani che celebravano il rock 'n' roll degli anni '50. Warren (un ex insegnante di scuola superiore) scrisse i testi delle canzoni che parodiavano i suoni primitivi dei primi rockers mentre io (un ex studente imbrillantinato degli anni '50) composi le melodie imitando gli originali. Un fatto poco noto: Grease è probabilmente l'unico grande spettacolo di Broadway interamente composto su chitarra. Ma la caratteristica principale di Grease è DIVERTIRSI! E allora sedete, rilassatevi e buon divertimento! Grease è una celebrazione,una festa delle migliori; era divertimento allora e lo sarà ora! _______________________________________________ Poiché l' essenza di "Grease" è la sua giovanile esuberanza, può sembrare strano parlare di "avvento di un' era". Rimane comunque il fatto che "Grease" ha quasi trenta anni. La sua genesi risale al 5 febbraio 1971, quando una coppia di attori disoccupati, Jim Jacobs e Warren Casey, decisero di concretizzare una loro idea di musical che stavano già esaminando da un po'' in un teatro sperimentale di Chicago. Lo chiamarono "Grease" volendo evocare lo stile degli ultimi anni '50: capelli tirati indietro con brillantina e grassi fast food. Il teatro , una ex rimessa per tram, non disponeva di posti a sedere - i giovani era ben felici di sedersi a terra su dei giornali che venivano loro consegnati all' ingresso - e l' intera compagnia era composta da attori amatoriali. Ma nonostante tutto ciò il pubblico dimostrò di amare ed apprezzare questo spettacolo, accorrendo sempre più numeroso; all' inizio i profitti andarono alla direzione del teatro che aveva sborsato circa 100 dollari per l' allestimento, ma in seguito, visti gli alti incassi, la direzione decise di dare ai due autori una royalty pari al 50%. Tuttavia per essere considerato un vero musical "Grease" aveva ancora bisogno di qualcosa: la storia doveva essere modificata e le musiche create. E fu così che Jacobs e Casey, su consiglio del produttore di Broadway Ken Waissman e del suo collega Maxine Fox, dedicarono i due mesi successivi a scrivere il copione e le partiture. La relazione tra Danny e Sandy divenne così il punto focale della trama e altre dieci canzoni vennero aggiunte ( tra queste: "Beauty school dropout", "Freddy my love", "We go together" e "Riamino on prom night"). Il conflitto tra bande di teen-ager rivali lasciò il posto a personaggi spensierati e al rock'n'roll. Nel dicembre del 1971 ebbero inizio le audizioni alle quali si presentarono 2.000 aspiranti per 16 ruoli a disposizione. "Grease" debuttò il 14 febbraio 1972 all' Eden Theatre, ma fu accolto meglio dal pubblico che dalla critica. Inoltre, la commissione dei "Tony Awards" decretò che lo spettacolo non poteva ottenere alcuna nomination dal momento che l'Eden Theatre era parte dell' off-Broadway. Immediatamente i produttori minacciarono una causa legale e fu così che "Grease" ricevette sette Tony nominations e si trasferì a Broadway. Nei sei mesi successivi al debutto di New York, lo spettacolo attraversò gli Stati Uniti e il Canada con il diciassettenne John Travolta nel ruolo di Doody, il ragazzo che idolatra Danny. Allo scopo di adempiere agli obblighi sull'occupazione del minorenne, i produttori furono costretti a scritturare anche la sorella di Travolta, Ellen, in qualità di sua chaperon (nello spettacolo era parte del coro). La produzione riaprì l' anno successivo a Sydney e a Londra. Richard Gere, all'epoca ancora sconosciuto al grande pubblico, riscosse un grande successo a Londra nel ruolo di Danny Zuko. Suo successore fu Paul Nicholas mentre Elaine Paige fu scritturata per il ruolo di Sandy. "Grease" è stato prodotto, oltre che negli USA e in Inghilterra, in Danimarca, Svezia, Sud Africa, Nuova Zelanda, Australia e Germania. Nel dicembre del 1979 "Grease" si aggiudica il record di maggior tenitura nella storia di Broadway, da allora superato solo da A Chorus Line e Cats. "Grease" divenne largamente popolare negli Stati Uniti e non passava settimana che qualche scuola superiore non mettesse in scena un revival dello spettacolo. Jim Jacobs conclude: "E' difficile immaginare che Grease possa mai passare di moda poichè l'avvento del rock 'n' roll sembra appassionare chiunque, al di là dei tempi e delle mode". www.grease.musical.it http://www.facebook.com/greaseilmusical

GREASE è presentato in Italia da COMPAGNIA DELLA RANCIA

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