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BYARD LANCASTER “It's Not Up To Us”

Originario di Filadelfia e formatosi al Berklee College of Music di Boston, Byard Lancaster è stato tra i sassofonisti più notevoli della generazione che seguì le prime innovazioni di John Coltrane. Dopo gli studi, si trasferì a New York durante la metà degli anni Sessanta dove suonò con luminari come Archie Shepp ed Elvin Jones, e registrò con Sunny Murray, Bill Dixon, Larry Young, Burton Greene e Marzette Watts, prima di partire con Murray per il leggendario Actuel parigino nel 1969 dove contribuì all'iconico LP del batterista “An Even Break (Never Give a Sucker)”. Mentre Lancaster ha vissuto a New York, Nigeria, Francia e Chicago nel corso della sua straordinaria carriera, le sue radici a Filadelfia lo richiamavano continuamente a casa, dove ha svolto un ruolo cruciale nella fiorente e indipendente scena free jazz della città, suonando con Sun Ra e insieme a Khan Jamal e altri hanno co-fondato The Sounds of Liberation Orchestra. Per molti, le sue registrazioni su Dogtown Records, Palm e Philly Jazz, che catturano il suo lavoro durante questo periodo, sono gesti definitivi del free jazz degli anni '70.La discografia di Lancaster è ricca e bella da vedere, ma pochi dischi, suoi o di chiunque altro, possono tenere testa al suo debutto come leader, "It's Not Up To Us", registrato con l'ensemble di Jerome Hunter, Kenny ( Keno) Speller, Eric Gravatt e Sonny Sharrock, e originariamente pubblicato dalla sussidiaria jazz d'avanguardia della Atlantic, Vortex, nel 1968. È un trionfo del suo momento, e diverso da quasi qualsiasi altra cosa, prima o dopo.Man mano che i nove pezzi che compongono “It's Not Up To Us”, vengono rapidamente raccolti l’abilità unica di Byard Lancaster come leader, che lo distingue dal gruppo. Mentre guida l'ensemble, si trattiene, scegliendo i momenti perfetti per intervenire con linee melodiche al sassofono e al flauto. Ciò è particolarmente degno di nota perché l'intero ensemble, escluso lui stesso, è composto da suonatori di ritmo (congas, basso, batteria e chitarra) che hanno creato una forza trainante - carica di spazio inquietante - sotto i suoi toni lirici. Indiscutibilmente debitore all'arco del jazz spirituale di Coltrane - un libero avanguardismo che rimane radicato nelle basi di una melodia - la totalità che ne risulta, espandendosi, contraendosi e sussultando sui due lati dell'LP è una delle celebrazioni più inebrianti e coinvolgenti di suono che può essere richiamato alla mente. Mentre ogni traccia è assolutamente bruciante, particolarmente degna di nota è "John's Children", che presenta alcune delle esecuzioni più energiche dell'intera carriera di Sonny Sharock, una prova offerta da un'ulteriore distinzione dal fatto che il defunto grande chitarrista avrebbe rivisitato il pezzo nella sua versione finale. LP, “Ask the Ages”, del 1991, rielaborandolo con il titolo “Many Mansions” con Pharoah Sanders al sax.
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